Interview with Marc from FIVES

Fives is a band from Baltimore, Maryland that got together in 2009. I discovered them a few days ago after posting something on Instagram and getting a message from Marc (vocalist of the band) on the picture I posted.

I had a listen to their stuff and well… LOVED IT!

I messaged Marc asking if I could interview him/the band, and well, here’s it goes!

FIVES
FIVES

1) Nicole: So, I came across you guys after you (Marc) wrote a comment on one of my Instagram pictures that was a photo with the following sentence:

“Give me one song, one song only that means a lot to you, I will listen to it, then I will know you much better” – which to you wrote back: “You Go On by.. Well us. ;)”

I listened to it and well, here I am, writing to you!

Can you tell me a bit about the band, FIVES?

Marc: Sure! First I just wanted to thank you talking with me and for giving us the chance to reach your audience.

Our music is quite eclectic actually, but we describe ourselves as an acoustic rock/indie pop band. Each member of the band has a pretty different background in music and I think it has really helped us come up with a sound that’s current, yet distinguishable from everyone else. We’re from Baltimore, Maryland and have been together in some form or another for six years now. We’re currently in the studio working on a new EP and so far it’s pretty exciting.

 

2) Nicole: I read that the band was formed back in 2009 by Marc (vocalist) and Matthew (keyboard), but now you’re a 5 piece band, how did that happen, or what did you think was missing and/or necessary for you guys now to be five?

Marc: It’s a bit of a winding, crazy path from when I first met Matt to now, but I’ll do my best to keep it short and sweet. I started a band in college and Matt actually came in and auditioned with us. That band eventually broke up but Matt and I were always on a similar page musically and found our way back together after a few years. We knew that we wanted to put a full band together and we ended up finding some really good musicians to play with.

 

3) Nicole: Talking about 5, if you were 2 back in 2009, what were you called?

Marc: I know it’s weird but it was actually never only the two of us. We went looking for the best musicians in our area and we were lucky enough to have many of them join our band. It wasn’t too long after Matt and I reconnected that we had a full band again and we’ve been FIVES from then on. As for the name, it really has nothing to do with the number of guys in the band. It was a very democratic process actually. We each put a few names in a hat, picked out one each, and then picked one from the remaining options. We got lucky with the name FIVES though. You could be doing an interview with a band called Mourning Would.

 

4) Nicole: How has your perception of music and what you want to express changed over the years?

Marc: That’s a really good question. Our goal has always been to get our music in front of as many people as possible. It’s important to keep up with how music is evolving but it’s just as important to remember where you came from and why you became a band in the first place. If you listen to some of our older recordings, those were songs I wrote back in 2003-2007. I think they’re great songs and we still play a lot of them live, but we had to be willing to grow musically and experiment with new ideas. It’s been both nerve-racking and rewarding at the same time. As for what we want to express, that hasn’t changed. We strive to write songs that make people think about their own experiences. I might write a song based on what happens in my life, but it’s really about relating to the listener and trying to say what they’re thinking…with a pretty melody of course.

 

5) Nicole: A Brief History is your first EP and it came out in 2010, how would you sum up that album, what’s it about? (I was listening to Spin and I couldn’t not think about one thing: DAVE MATTHEWS BAND! Huge fan, love their music and vibe.)

Marc: A Brief History was a lot of fun to make since we mainly recorded everything live and in one take. We were only together for a few months before we decided to record those songs. We didn’t have a lot of time or money so there are a lot of elements to that record that aren’t perfect, but it did the job we needed it to do which was help us book our first few gigs. A Brief History was what enabled us to stand out on our own and show people that we were different. In some ways it will always be my favorite because you never get a second chance to make your first record, but I think it perfectly captures that period in the band’s history.

A lot of our first songs were written in the early 2000’s. They had that acoustic rock vibe, heavy DMB influence to them. I personally am a big Dave Matthews Band fan and it’s obvious when you listen to some of those older songs. I wrote what became A Brief History before I met anyone in the band, so the early music was heavily influenced by who I was listening to. Matt helped to arrange the songs which added some different elements, but the foundation for the songs came from me and my CD collection. There are a lot more people involved in the songwriting process now which has opened our music to different influences and new ideas.

Marc Cashin (vocalist)
Marc Cashin

 

6) Nicole: How do you guys work? (Do you write the music first, lyrics, jam together etc?)

Marc: We have kind of tried everything to be honest. Initially, I would write the songs on my acoustic guitar and then play them for Matt. We would adjust a few things and then bring them to the band. We would play around with different ideas and parts until we found something that fit nicely. Lately we’ve been writing a lot more in the studio as a group. We have access to different sounds and equipment in a studio environment and it naturally draws ideas out of you.

With this new EP we’ve generally been writing the music first and putting the songs together in a rough arrangement, sort of getting an idea of how long the verses will be, where should the chorus come in, does it need a bridge, etc. Then I would go into the vocal booth and basically say anything that came into my mind, just trying to come up with a strong melody. Sometimes I got lucky and we actually kept some of my gibberish, but for the most part those initial vocal tracks made no sense. It was important though because having a vocal track, even if I’m literally singing random sounds, can add the appropriate energy to a song and you can hear where syllables feel rushed or if there is too much empty space. This really helps me when it comes time to writing the actual lyrics. I wouldn’t go back and finalize the lyrics until basically everything else was finished. Then I would make the guys wait nervously to see what I would come up with.

 

7) Nicole: I saw that you guys played at SXSW last year, how was that?

Marc: Ok, this was a crazy trip. First, playing at SXSW was a tremendous honor. There are so many great bands out there and for us to be included in such a prestigious event was amazing. Getting there however was a whole different thing. We left Maryland at 7pm Thursday night. We drove to Huston, TX straight through. It took us, I think 25 hours, but we made it to Texas around 8pm Friday night. We spent the night at our drummer’s aunt’s house in Houston and drove to Austin, TX Saturday afternoon. Our set was scheduled for 8:30pm Saturday night. Of course everything was pushed back a bit so we finished our set around 9:30 or 10pm, drove the two hours back to Houston, and got back on the road at 8am Sunday Morning. We made it back to Maryland at 11am Monday. It was a marathon event but spending that much time in a van with your band can say a lot about what you’re made of.

 

8) Nicole: I see you guys are working on your next EP, You Go On is actually on it, My Gravity, too! Tell me a bit about your upcoming EP.

Marc: This EP really represents the next step for FIVES. We’re trying different things musically and going about the writing process in a way that’s new as well. There has definitely been a learning curve and we’ve tested each other a bit more than I think we initially expected, but I think it’s good to get beat up a bit when you’re in the creative process. This is really the first time each member has had the chance to put their stamp on things. We’re writing more together, we’re bouncing ideas off of each other, and we’re branching out of what has always been comfortable to us musically. I think we really have some killer songs on this EP and it’s because we’re all willing to grow and develop our music.

 

9) Nicole: Who are your musical influences? – Annoying question, I know, but I love knowing who musicians influences are so I can point out the similarities. For eg. You guys reminded me a lot of DMB and The Temper Trap!

Marc: Ha, it’s not an annoying question. Look, I wouldn’t be who I am as a songwriter and guitar player if it weren’t for Dave Matthews. That being said, there are so many other great bands that I play on a loop: The Beach Boys (God Only Knows is my favorite song of all time) The Killers, Mumford and Sons, Modest Mouse, John Mayer, Thirty Seconds to Mars… What’s cool is that the other guys have completely different tastes in music. I mean, we overlap on some, but we draw from gospel, 80s pop, the British invasion, jazz standards, you name it. I think that’s what makes this band special. We didn’t set out to be this way, it just works.

FIVES – You Go On

 

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Website: www.fivesband.com
Soundcloud: www.soundcloud.com/fivesband
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Entrevista a Villagran Bolaños

Entrevista a Villagran Bolaños

Miki Napout, Mauri, Lucas, Miky González, Karim y Fede forman Villagran Bolaños. La banda de rock fusión se formó en el 2011 y son de Asunción, Paraguay.

Estarán tocando en unos días en México D.F: 5 de Septiembre en el Pasaguero, al lado de Kchiporros y el 12 de Sept en el Tianguis del Chopo, Bar Landó en Toluca el 12 de Septimebre y en el Black Dog de Puebla el 11 de Septiembre.

El sexteto tiene dos discos Villagran Bolaños y La Fiesta Del Caos (2012) y Villagran Bolaños y El Ritmo Subtropical.

Tuve la oportunidad de hablar con Miky (voz y guitarra) hace unos días sobre su último disco, sus influencias musicales, Molotov y mucho mas!

Nicole: ¡Hola! ¿Como estas?, ¿Como vas?
Miky: Todo súper bien, súper bien! Estoy fuera de Asunción ahora, pero contento!
Nicole: ¿A donde andan?
Miky: Yo ahora mismo estoy en Encarnación que es mas hacía el sur de Asunción, pero mañana vuelvo porque mañana tenemos un show allá, súper, importante digamos, un show grande de solamente con bandas nacionales, es la primera vez que se hace.
Nicole: ¡Súper bien!, ¡¿Me imagino que están súper emocionados?!
Miky: Si, súper! Ansiosos, y para ir a México en realidad estamos más ansiosos jajaja.
Nicole: Si, te quería preguntar, ¿Han venido anteriormente o es la primea vez que vienen?
Miky: No, la banda nunca fue antes, yo si fui una vez que fui a tocar la guitarra con los Kchiporros en la primera gira que ellos hicieron, justo había salido el guitarrista y le fui a reemplazar; pero es la primera vez que vamos como banda a mostrar lo que hacemos.
Nicole: Y cuando viniste a México, ¿Qué te pareció? La audiencia, la cultura, ¿Se te hizo parecido a Paraguay?, ¿La gente, el ambiente?
Miky: Si, la gente me pareció súper parecido a Paraguay porque es súper buena onda y como que paran la oreja y quieren escucharte y conocernos, no son cerrados, les gusta conocer música nueva, estilos distintos, se respeta mucho lo de los otros estilos, y es algo que está pasando mucho en Paraguay también.

N: ¿Qué vamos a poder escuchar en sus shows en México?
M: Vamos a presentar el segundo disco, Ritmo Subtropical, pero también incluir temas del primer disco que es La Fiesta del Caos, como para mostrar un poco la variedad también y que la gente conozca, digamos la banda en todas sus facetas, porque de un disco a otro cambio un poquito el estilo, siempre estamos buscando sonidos nuevos.

N: Estuve escuchando un rato los dos discos, y los sonidos son totalmente diferentes, digo, el trademark esta, pero el primer disco me pareció mas rock…
M: Si, es mucho mas crudo también, en el segundo como que se invita un poco mas el baile, también trabajamos con un productor que es Matías “Chavez” Méndez, que creo que estuvo tocando por allá, creo que estuvo en una carpa en el Vive Latino, y al trabajar con el, como que fusionamos un poco con sonidos mas electrónicos.

N: ¿Como fue que decidieron cambiar su estilo de un disco a otro?
M: Es algo que se dio naturalmente, empezamos a jugar un poco mas con la computadora, digamos con sintetizador, o con loop y después si decidimos, trabajamos con un productor que entienda bien esto y aprendamos también todo esto ahora, y así fue que decidimos hacerlo con Matías, y fue creo que un resultado que nos gusto mucho a nosotros.

N: ¿Las letras y vibra como son diferentes del primer disco a este último?, ¿Como definirías las letras del primer disco y Ritmo Subtropical?
M: Uuu, yo creo que seguimos en una misma línea, el primero es mas de amor, no se, está mas enojado jajaja, el segundo es menos directo, mas poético…

N: ¿Los seis se sientan juntos para escribir o como es el proceso de escribir y componer?
M: La mayoría de las letras y las canciones, en el primer disco eran canciones que yo tenía y que mas o menos les mostré a la banda cuando armamos la banda y grabamos; el segundo disco, musicalmente hay un trabajo mas grupal, pero si digamos que la esencia de la mayoría de las canciones son ideas mías con letras mías y las que no, que hay dos canciones que uno se llama “Vendras” y otro que se llama “Mi Gente” que son de Miki Napout que es uno de las guitarristas y Karim González que es el otro guitarrista, lo cantan ellos directamente, sus letras, porque ellos lo sienten, ellos lo escribieron, ellos lo sintieron.

N: ¿Como fue que se juntó la banda?
M: Somos amigos, pero porque todos tocábamos en otras bandas, o siguen algunos tocando en otras bandas, y era como una idea de empezar un estilo distinto, no se, el bajista; Fede, toca en una de las bandas mas grandes de acá de rock, pero rock alternativo, un poco mas pesado que se llama Flou, y como hacer esto es como otro estilo, explorar otras cosas, tocar algo mas fresco también y así paso todo y bueno salió Villagran por ahí del 2011 mas o menos. Empezamos grabando, experimentando en el estudio, y después empezamos a tocar en vivo, ya después empezamos a compartirlo en las redes, empezó a sonar un poco en radio también, y después empezamos a hacer shows.

N: ¿Todos ya estaban metidos en el mundo de la música o tenían trabajos en otros ramos?
M: Como una mezcla de todo, todos hacíamos música en otros proyectos, pero algunos también con otro tipo de trabajo, pero la mayoría relacionados a la música, de repente con cosas relacionados al audio, producción, o management y cosas así… En el inicio de algunos, estaban trabajando en una oficina, soy arquitecto y tengo un estudio de trabajo en eso, si, hacemos cosas jaja.

N: ¿Como ven que ha cambiado la música en los últimos años? Por ejemplo, en México he visto que nos hemos abierto a muchos géneros de música, ya mucha gente puede subir su música a las redes y compartirlo… En Paraguay, ¿Como está la difusión de la música, la gente compra discos?, ¿Bajan música?
M: De un tiempo a esta parte, acá, se dio una especie de explosión de todo lo que es la música, el rock, pop, hecho en Paraguay, hace mucho tiempo hay un escena, pero es como que de hace un proceso lento, de 10 años atrás o 15, hasta hoy, que fue saliendo del underground, los discos, o un bar, mucho en la radio, y también tiene mucho de eso de escuchas bandas nuevas y te están grabando, hay muy buenos estudios también ahora, entonces es mas fácil hacer música ahora y eso se ha reflejado y a la gente les esta gustando. Está creciendo mucho todo eso acá en Paraguay. Estas cosas que de bandas que van afuera, esto no pasaba antes, o si pasaba era muy puntual; ahora hay bandas que están yendo dos veces afuera al año, tres veces saliendo del país, cruzando la frontera,  y están viniendo muchas bandas también, de Argentina, bandas de Brasil, que no son necesariamente bandas grandes, pero hay un intercambio en todo esta región que esta muy lindo, muy interesante.

N: México se ha vuelto un MUST en la lista de bandas de todas partes del mundo, es una plataforma enorme y hay todo tipo de música, de rock en especial, ¿No se si han escuchado de una banda que se llama Molotov?!
M: Si, Molotov es una grande influencia también para nosotros.
N: Es lo que estaba pensando cuando los estaba escuchando, me recordaron mucho a ellos.. Son muy libres en cuanto a lo que cantan, dicen lo que piensan, y dicen pendejo y cosas así, que también he escuchado que ustedes dicen en sus rolas.
M: Mas de cómo se habla en la calle, como se habla normalmente, sin tanto formalismo…
N: Exactamente, y yo creo que a mucha gente si les gusta eso porque es la realidad, no están tratando de pintar todo bonito, si no la neta, lo que vivimos todos los días y lo que se ve en todos los países del mundo.
M: Claro, así mismo es, y nosotros sentimos mucho que acá la gente se siente identificada y por eso lo atrae y se suma a este proyecto.

N: ¿Quienes son sus influencias?
M: Yo creo que hay mucha influencia de el rock latinoamericano justamente, Molotov, Café Tacvba, para hablar de bandas mexicanas, o Catupecu Machu, Árbol en Argentina, y también creo que somos una banda que hoy en día tenemos influencias de bandas Paraguayas, La Secreta es una banda Paraguaya que ya no existe hoy, pero sus integrantes están haciendo otras cosas que a nosotros nos gusta mucho y nos influye mucho, también tenemos mucha influencia de la música que es chaca y eso creo que está bueno que empieza a pasar en también en Paraguay ahora. Me gusta mucho Calle 13, por esas cuestiones de tener mucha lirica y cosas así, evidentemente una gran influencia también Ilya Kuryaki  mismo.
N: Ufff, me encantan! Han venido los dos a México, y les fue increíble, y creo que tienen un fan base enorme porque cantan la neta, y en México nos gusta la neta. La neta significa…
M: Si, si, entiendo…
M: Es que no se si en Paraguay usan “neta”…
M: Tenemos un amigo que el vive ahora en el D.F otra vez, mexicano, Luis, que vivió acá mucho tiempo y fue ingeniero de sonido de Flou, que es una banda muy amiga, entonces, como que los términos y algunos albures los tenemos también jajaja , ya los conocemos… Jajaja

N: ¿Qué les gusta escuchar?
M: Yo escucho mucho, como que voy escuchando cosas, de a ratos, me gusta escuchar La Secreta que es una banda que es de acá y también cosas mas tranquilas, voy probando, ahora con estas cosas como Spotify y eso, te gusta una banda y te recomienda otro similar, y buscas el disco, pero en la banda se escucha de todo, se escucha desde metal muy extremo, hasta de repente unas cosas mas latinas, hasta cumbia, como todos tocamos otra música estamos escuchando hasta las bandas de los amigos.

N: ¿Les gusta mas la música vieja como Pink Floyd, The Who o mas moderno?
M: Nuestro baterista por ejemplo es enfermo de Pink Floyd y escucha muchísimo eso, pero también seguimos otras bandas que nos gusta mucho como Muse por ejemplo, tienen unos años, siguen muy vigente, y es gigante, nos gusta mucho.
N: Los vi en vivo hace como un año, me gustaban, pero cuando los vi en vivo me volví loca, traen una sinergia impresionante!

N: ¿Son mas de festivales o conciertos mas íntimos?, ¿O cada lugar tiene lo suyo?
M: Cada lugar tiene lo suyo. Ahora andamos tocando mucho en festivales grandes acá, pero los conciertos chicos es otra historia, de hecho ahora que vamos a México, vamos a tocar nada muy grande, ningún festival grande, que es la idea también un poco, creo que en lugares mas chicos la gente se presta mas atención también.
N: Si, estoy de acuerdo.

N: Les va a gustar mucho México, el D.F es muy parecido al titulo de su primer disco (La Fiesta del Caos)… pero es un caos increíble!
M: Jaaajajaja
N: Les va a gustar mucho, si les gusta salir, este es el lugar!
M: Que buena onda!
N: Muchísimas gracias por tu tiempo!
M: No , por favor!
N: Nos vemos pronto por acá!
M: Dale, buenísimo! Un gustazo y muchas gracias!

Escucha el último disco de Villagran, aqui!

Alabama Shakes interview by @nic_thebrit (me) – English & Spanish

Interview with Steve Johnson from Alabama Shakes for Mixup Mexico.

Entrevista hecho y publicado en Mixup Mexico.

First in English, then in Spanish!

A few weeks ago I interviewed Steve, drummer of Alabama Shakes and we spoke about their latest album Sound & Color (their second album) which came out last month (April). Steve and I spoke about how, where and what they started out playing, how the song Hold On became a world wide phenomenon and lots of other things.

Nicole: Where are you at at the moment?
Steve: I’m at home, in Alabama.
N: That was something I wanted to ask you, do you all live in Alabama?
S: Yes, myself, Brittany, and Zac, we all live in Alabama.
N: Are you guys planning on moving because of music and all that?
S: Yeh… I don’t know… I’ve got a lot of family here in Alabama, and maybe one day, but I don’t see myself moving outside of Alabama for a number of years really, because I’ve got a few kids and one of them has already started school and another one is starting school this year , so I don’t really want to just pull them out, them to make friends all over again.
N: Coming from a small town myself, I think that moving to a big city is a massive change… Traffic, noise and all that…
S: Right, right… We get a little used to it cause we travel to those cities a lot, we play a lot of shows in those towns, so we’re very used to being in cities, I’m not saying I’d never want to own property in a big city, but as far as where the majority of my time is spent, I’ve got to have a little bit of a yard.
N: I guess you’ve got the best of both worlds, you go to a city full of restaurants, people, bars, clubs and all that, and then you can go back home, where it’s quiet, and tranquil…
S: Yeh…

Alabama Shakes – Sound & Color

N: So, I wanted to congratulate you and the band on your new CD, Sound & Color…
S: Thanks!
N: Why is it called that?
S: Well, one of the songs was called Sound & Color, and when we were tracking it, we had talked about making that the first track on the album, it was a very inviting song, it sounded cool, it had a cool intro and that kind of stuff, but then when we started doing like album design and mockups, and stuff that would eventually be the cover, we had to have like a working title, so, Sound & Color was one of the working titles and then we had another one but when we got all of the design back and everything, Sound & Color was just like a unanimous decision between ourselves and other people that had been involved in designing it and stuff like that… So, it just sounded cool (laughs)….
N: It’s a very catchy name, because the first CD is called Boys & Girls, so its got the & in it, and a word before it and a word after it….
S: (laughs) Yeh, yeh… Somebody had asked us if we’re going to continue that with the third album and just have like “Something & Something”…
N: I think it could be like your trademark…
S: (laughs)… Yeh.

N: How do you guys feel about the new CD? Cause you’ve been very busy touring, on TV shows, playing at festivals etc.
S: I think we’re all very proud of it, I think we’re all very excited for it to come out, I think everyone is excited to play it live, so there’s just a lot of confidence working behind it right now, there’s a lot of enthusiasm, like everybody is just really pumped to finally be able to put it out so that people have something new to listen to. I know how it is when you get into a band and they’re just not putting out material fast enough for you to get in to and so when that album is about to drop, you’re just like waiting on it, waiting on the record store to open so you can go down there and get it, or download it or whatever, but, I know that feeling…

N: Congrats on Lollapalooza! It was just announced this morning that you guys are playing this year in Chicago!
S: Oh! Ok, cool, yeh…. I didn’t know for sure, but I kind of had an idea, I kind of had hopes that we’d be playing it cause the last time we were scheduled, we got rained out, we didn’t get a chance to, we did do Lolla in South America, but we didn’t get to play in Chicago, so that’s exciting!

N: In your upcoming shows and performances, will you be playing a lot of the new stuff, or old stuff too?
S: I would say we’re definitely going to be playing a lot of the new stuff, maybe even all of it, because our sets have be running about 90 minutes and I think the new album is around 45, so then we still have around 45 more minutes to fill up. So we’ve been running into 18, 19 songs sets, so there’s a good chunk of old and new.
N: I think that’s very important though… Because when you bring out a new CD, even though you want everyone to hear the new stuff, it’s very important to play like the classic songs, or the ones that people want to hear, the typical stuff.
S: (laughs) Yeh, but, I don’t know… There have been bands that we’ve gone to see before and you would expect them to play that hit song, and sometimes they never do, they’re just like moving on, like, the new material is like so good they don’t even feel like the old material holds up anymore, and we’ve run into that situation a couple of times where somebody will request “please play Hold On…”
N: I think that song is fantastic, but if it was me, I’d love to hear other stuff apart from that, it’s the trademark song and its incredible, but there are many other really good songs on the album too…
S: Right, right… I mean, I think we feel a little bit of the same way, I think that we played Hold On so much that somewhere along the line we lost the enjoying behind it, you know? But that song like, you can get drowned out on playing something over and over and over again, till the point where you’re not really playing it with any emotion anymore… But then, if you’re playing to a crowd and it’s evident that the band isn’t really enjoying what they’re doing, then the crowds not going to enjoy what they’re doing, and we want to have a good time and want to play songs that we feel like playing, so, anytime we play a set and we don’t play Hold On or something, it’s not because we hate the song….
N: No, no…. I understand what you’re saying, and I think as like a fan, I think it’s very understandable that a band doesn’t play THE song… Because if the band are not feeling it, the crowd can feel that…
S: Totally, and I don’t want to do that, that’s like cheating, you know? I think that’s when you can tell that a band maybe in it for the wrong reasons or something, you know? Because we’re playing songs, it may not be what you want to hear but we’re enjoying playing it and it was tough for us to create this and it’s what we’re in to, so we want that to show and everything and hopefully in the near future we’ll want to play more of the older songs, we still play a bunch of them like, Heartbreaker, Be Mine, You Ain’t Alone, but a couple of the other ones they just like wore on like playing them over and over again, and that was what was expected and everything, there’s more that we are capable of than just that than just that one song and we want to show people that.

N: And what do the lyrics mean and what are the stories behind the songs on the new CD?
S: not really, I mean I can on a little bit, but, words are very in the air when it comes to deciphering them and trying to find out what the underline seem is, because a lot of the times from what I’ve heard Brittany say, she doesn’t even know what she’s writing of talking about. Some of it is subconscious to her, some of its just a dream, some of it’s storytelling, some of it’s from personal experience, some it’s from other peoples experiences that they’ve told her about it that she’s written it, so it’s really hard to find out what she’s talking about, but the single right now is Don’t Want To Fight, I think is easily relatable to on a broader scale because it’s hard to misconstrue what a fight means, I think it’s pretty evident what it means and I think that a lot of people can relate to that, because I don’t know, I know a handful of people, but out of all the people I know, there’s not many of them that would want to fight or argue or carry on that way, so that ones easily relatable to for me, but at the same time when Brittany was writing that song or when we were working on that one in the studio, lyrics were the last thing to come because the music came first on that track and with the way that Brittany writes, Brittany usually writes to accompany lyrics, the melody usually I think comes first or something, but that one, the lyrics came later and when I first heard it I think she was talking about us (laughs), I think she was talking about her band members that she didn’t want to fight with us or anything like that, and I was like what would we possibly fight about, we might have a conversation about it, but I don’t know that we would fight, so she was like no man, the song’s just about struggling life, and I was like oh, I do that anyways, so I can easily relate to that song.
N: I think a lot of us can relate to it, it can be about a relationship ourselves, and I was actually listening to an interview you guys did before and I heard Brittany say that she wants to grow, which I think is something a lot of us want to do, like you guys have done absolutely amazing, and it happened very very fast, but still, we always want more, so it’s like a fight between like me and what I want and you guys and what you want.

N: You guys are like a rock and roll band, with a lot of soul influence and there’s a lot of bickering going on with what genre you guys are… I think at the end of the day you guys are a rock and roll band with a lot of soul influence.
S: Yeh.
N: And when you started the band, you started doing covers and would do 4 hour sets, how did you choose what covers you were going to do and how did you define what genre you guys were going to be, whatever the genre is that you are?
S: Oh man, I don’t know how we defined that. We were all picking covers that we were in to, so like Zac would usually tend to pick a lot more RnB tracks, or soulful/ballad type songs, I remember he picked like some James Brown tunes, an Otis Redding tune, Spirit in the Sky Greenball, so he would pick a lot of like RnB style songs like that and you would get like Heath would pick some newer tunes, he wouldn’t necessarily pick like old stuff, he would pick like Black Keys or My Morning Jacket or Sharon Jones & The Dap-Kings. Brittany seemed to be like, she wanted to do explosive songs that were like really hard, so she would pick like Black Sabbath or Led Zeppellin or Deep Purple  and then I was usually on board to play whatever because I like all of that stuff, so it was pretty challenging for me to learn a Deep Purple song, that song is crazy hard, Space Truckin’ – so, we would have this set that would be like a mix of all that stuff and I guess when you look at it like even the rock and roll songs that we would play, they were really explosive like playing AC/DC songs or Black Sabbath or Led Zeppelin, those songs were really explosive and having a singer who could actually sing them helped and then the RnB stuff that we would do was much more groovier in a Deep Pocket or something like that, so I think that maybe that helped.
N: I think it’s a very interesting mix, because all of you are into different stuff, and fusioning all those different things to make something totally new, because I don’t think you have to generalized as X genre, you can just be you, you’ve got a bit of rock, a bit of soul, a bit of RnB, etc, this is what it is.
S: Yeh, and it’s apparent in our playing, like what the influences are, I mean, you hear a song like Heavy Shevy and it immediately sounds like a 50’s/60’s rock and roll standard, I don’t know, but it’s like very high paced energy and everything and to me that’s like punk/rock or something, so, I’m playing it with that kind of energy, but Heath on guitar is playing it like an old school guitar rock song, so you get these 2 influences jammed together and.. I don’t know…
N: I think that’s what makes you guys so unique and I think that’s the important thing nowadays, because there is so much music, and you guys have something completely different to offer the world.
S: I can dig that!

N: What did you guys learn, live and change as a band from recording the first album to recording this second album?
S: I feel between the first and the second album we got even more tasteful with what we were trying to do, like I know that in a lot of situations you get a song that’s wrote and musicians for the most part just want to show off their song sometimes, like, look what I can do, like I can really whale on guitar or I can really whale on drums or piano or whatever, and I think with this band everybody understands that we’re all good but in our own ways, like we’re not necessarily like all monster musicians that can just get up there and rip solos or anything like that, so we really have to play our parts, what am I trying to say here? We know what we’re good at and where we excel at, we know where we need to work at, stuff like that, so really trying to like play the best of our abilities to the song, like anytime you hear a song for the first time there’s something going on in your head, like, I hear this,  I think the drums should do this and everybody starts trying out different ideas until you eventually settle on which one I guess does it the mostfully, it’s like a combination of what you hear in your head, what you can actually pull off and what sounds good with what everybody else is doing, so, a lot of different things…

Alabama Shakes – Hold On

N: Any last words before we go?
S: I just know we’re all really excited for it to come out, cant wait to play all the new songs and for everybody to see and experience them how they sound and how they look live and everything. We’re all very excited for the upcoming shows and I know its going to be a long tour cycle because everybody is putting their best foot forward like we feel like we’ve accomplished something with the second album even more so maybe than with Boys & Girls that we’re really going push it, so we’ll be out touring a lot, playing a lot, I think everyone’s excited for it.
N: It’s amazing, and I wish you guys the best and hope you come back to Mexico soon.
S: Oh yeh!
N: I think you guys really enjoy coming, don’t you?
S: Yeh! I think the interviews we’re doing right now with preparations for coming down there and playing some shows and everything. I mean, I love the culture, I love the food, I love the people, so anything just to come down there, plus it’s warmer, I can dig that! I’m not a cold weathered person.

Tuve la oportunidad de platicar con Steve, baterista de Alabama Shakes acerca de su próximo álbum Sound & Color que sale este mes. Es el segundo álbum de los chicos de Alabama y nos cuenta Steve como empezaron a tocar, sobre el éxito de Hold On y muchas otras cosas!

Nicole: Hola! Donde andas?
Steve: Mi casa, en Alabama.
N: Eso es algo que te quería preguntar; ¿Todos viven en Alabama?
S: Si, yo, Brittany y Zac vivimos en Alabama.

N: Están planeando mudarse de Alabama, por la música y todo eso?
S: Si, no se… Tengo una familia aquí en Alabama, y a lo mejor y si algún día, pero no me veo mudando fuera de Alabama en algún futuro cercano para ser honesto, porque tengo varios hijos, y uno ya empezó la escuela, otro empezará la escuela este año, entonces no los quiero sacar así de la escuela, hacer amigos desde cero…

N: Viniendo de un lugar también chico (Manchester), mudarte a una ciudad grande es un cambio enorme… Tráfico, ruido y todo eso…
S: Exacto, si… No acostumbramos un poco porque viajamos mucho a esos ciudades seguido, tocamos mucho en ciudades así, entonces estamos muy acostumbrados de estar en ciudades, no estoy diciendo que no me gustaría comprar una propiedad en una ciudad grande, pero en cuanto a donde pasaría la mayor parte de mi tiempo, tengo que tener un poco de patio.

N: Supongo que tienes lo mejor de los dos mundos… Puedes irte a una ciudad lleno de restaurantes, gente, bares, antros y todo eso, y luego puedes regresar a tu casa donde es tranquilo y silencioso…
S: Si….

N: Quería felicitarlos por su nuevo disco, Sound & Color.
S: Gracias!
N: ¿Porque lo llamaron así?
S: Bueno, una de las canciones se llama Sound & Color, y cuando lo estábamos trackeando, hablamos sobre esa canción siendo la primera canción del álbum, era una canción muy atrayente, sonaba cool, tenía un intro cool y ese tipo de cosas, pero cuando empezamos a hacer el diseño del álbum y los bosquejos, y cosas que eventualmente serían la portada, teníamos que tener un título, entonces, Sound & Color fue una de los títulos de trabajo y luego tuvimos otro pero cuando nos llegaron los diseños y todo eso, Sound & Color era como una decisión unánime entre nosotros y otras personas que habían participado en el diseño del disco y cosas por el estilo… Así que, simplemente sonaba cool (ríe).

Alabama Shakes – Don’t Wanna Fight (Live on SNL)

N: Es un nombre muy pegajoso, porque el primer disco se llama Boys & Girls, entonces tiene la “&” y una palabra antes y después de eso…
S: (ríe), Si, si… Alguien nos pregunto si vamos a seguir con eso para nuestro tercer álbum y tener algo como “Alguna cosa & Alguna cosa”…
N: Creo que podría ser como su trademark
S: (ríe)… Si….
N: ¿Cómo se sienten con el nuevo disco? Porque han estado muy ocupados de gira, en programas de tele, tocando en festivales etc.
S: Creo que todos estamos muy orgullosos de el, creo que todos estamos muy emocionados para que salga, creo que todos estamos muy emocionados de tocarlo en vivo, entonces hay mucha confianza trabajando detrás de el en este momento, hay mucho entusiasmo, como que todos estamos muy emocionados de por fin poder lanzarlo para que la gente tenga algo nuevo que escuchar. Yo se como se siente cuando te gusta una banda y que no saquen material nuevo suficientemente rápido para que te envuelves y cuando está el nuevo álbum a punto de lanzarse, lo estas esperando con ansias, esperando a que abra la tienda de discos para ir y comprarlo, descargarlo o lo que sea, pero yo se como se siente….

N: ¡Felicidades de lo de Lollapalooza! Fue anunciado justo hoy en la mañana que ustedes van a tocar en el festival en Chicago este año.
S: Oh, cool, si… No sabía si era seguro, pero tenía un idea, por un lado tenía la esperanza de que tocáramos porque la última vez que estuvimos programados para tocar, nos llovió, no tuvimos la oportunidad de tocar, fuimos a Lollapalooza en Sudamérica, pero no pudimos tocar en Chicago, así que eso está increíble!

N: En sus próximos conciertos y actuaciones, ¿Van a tocar mucho de lo nuevo de Alabama Shakes, o cosas viejas también?
S: Yo diría que definitivamente vamos a tocar mucho de lo nuevo, probablemente todo lo nuevo, porque nuestros sets han sido de como 90 minutos y creo que el nuevo álbum dura alrededor de 45 minutos, entonces, tenemos como 45 minutos mas para llenar, así que hemos estado tocando sets de 18/19 rolas, así que hay un buen pedazo de lo viejo y lo nuevo.
N: Creo que eso es muy importante… Porque cuando sacas un disco nuevo, aunque quieras que todos escuchen lo nuevo, es muy importante tocar las clásicas, o las canciones que sabes que la gente quiere escuchar, lo típico…
S: (ríe) Si, pero… no se… Hemos ido a ver a algunas bandas y esperas que tocan “el éxito”, y a veces nunca lo hacen, solo están siguiendo hacía adelante, como que el material nuevo es tan bueno que no sienten que lo viejo es necesario para sostenerlos, y lo hemos visto varias veces cuando alguien nos dice “Please tocan Hold On…”.
N: Creo que esa rola es excelente, pero si fuera yo, me gustaría escuchar otras cosas aparte de eso, es como su trademark rola y es buenísima, pero hay muchas otras rolas muy buenas en el álbum también…
S: Exacto, exacto… Digo, creo que nosotros sentimos igual, creo que tocamos Hold On tantas veces que en algún punto perdimos ese sensación de emoción de tocarlo, ¿sabes? Pero esa canción, puedes como ahogarte tocando la misma rola una y otra vez, hasta el punto de ya tocarlo sin algún sentimiento.. Pero al mismo tiempo, si estas tocando enfrente de mucha gente y es evidente que la banda no están felices haciendo lo que están haciendo, la gente no va a disfrutar lo que están haciendo, y queremos pasarlo bien y tocar rolas que queremos tocar, entonces, cada vez que tocamos un set y no tocamos Hold On o algo, no es porque odiamos la canción…
N: No, no… Entiendo perfectamente bien lo que estas diciendo, y creo que como fan, es entendible que la banda no toque ESA rola… Porque si la banda no lo esta sintiendo, el público siente lo mismo…
S: Totalmente, y no quiero hacer eso, es como engañar, ¿ya sabes? Es en ese tipo de momentos cuando ves que la banda esta ahí por las razones equivocadas o algo por el estilo, ¿ya sabes? Porque estamos tocando canciones, a lo mejor no es lo que quieres escuchar pero nosotros estamos felices de tocarlas y fue difícil para nosotras crear esto y es lo que nosotros sentimos, entonces queremos que eso se note y ojala y algún futuro cercano queremos tocar más canciones viejos, aun tocamos un buen cacho como Heartbreaker, Be Mine, You Ain’t Alone, pero algunos otros como que nos aburrieron de tocar una y otra vez, y es lo que todos esperaban y todo eso, somos capaces de mucho más que esa canción en particular y eso es lo que queremos enseñar al mundo.

N: Y que significan las letras y cuales son las historias detrás de las canciones en el nuevo disco?
S: Si puedo contarles un poco, palabras están en el aire cuando llega el momento de descifrarlos y averiguar que significan exactamente, porque muchas veces (de lo que he escuchado a Brittany decir es que), no sabe de lo que esta escribiendo o de lo que esta hablando. A veces es su inconsciente, algunas cosas son solo un sueño, narración de cuentos, algunas cosas son de experiencias personales, otras cosas son de experiencias de otras personas que le han contado a Brittany y ella lo escribe; así que es muy difícil averiguar de lo que esta hablando, el sencillo de ahorita es Don’t Want To Fight, y creo que es entendible de lo que trata de una manera mas amplio porque es difícil malinterpretar que significa pelear, creo que es muy evidente de que trata y creo que mucha gente puede relacionarse con eso, porque conozco a mucha gente pero de la gente que conozco hay muy pocos que quisieran vivir peleándose, así que esa rola es muy obvio, pero al mismo tiempo, cuando Brittany estaba escribiendo esa canción o cuando trabajamos en el estudio en esa canción, la letra era lo último en llegar porque la música llego primero y así trabaja Brittany a veces, Brittany generalmente escribe la música y luego agrega la letra, pero en esta canción, la letra llego después de la música y cuando escuche la letra por primera vez, pensé que hablaba de nosotros, (ríe), pensé que hablaba de los integrantes de la banda y que no se quería pelear con nosotros o algo así, y pensé, ¿de que podríamos pelearnos?! Hablamos las cosas, pero no creo que nos pelearíamos, y me dijo que no, que la canción trataba de la lucha diaria, y entendí y dije, pues hago eso diario así que puedo relacionarme con la canción.
N: Creo que muchos de nosotros podemos relacionarnos con eso, puede tratarse de nosotros, una relación, y hace rato estaba escuchando una entrevista que hicieron y escuche a Brittany decir que quiere crecer, y creo que es algo que mucho queremos hacer… Le ha ido de maravilla a Alabama Shakes, paso todo muy muy rápido, pero siempre queremos más, entonces es una lucha entre yo y lo que quiero, y ustedes y lo que quieren…

N: Ustedes son una especie de banda de Rock n Roll, con mucha influencia soul, y hay mucha platica de la gente y medios tratando de definir que genero son… Creo que al final del día son una mezcla de diferentes géneros incluyendo rock & roll, soul y más cosas…
S: Si….
N: Cuando empezaron la banda, empezaron hacienda covers y tocadas que duraban 4 horas, como decidían que covers iban a hacer y como definieron que genero iban a tocar, sea el genero que sean?
S: Caray, no se como definimos eso. Escogíamos covers que nos gustaban, por ejemplo, Zac escogía cosas mas onda RnB, o canciones con más soul o baladas, me acuerdo que escogía rolas de James Brown, una de Otis Redding, Spirit in the Sky de Norman Greenbaum; Heath escogía canciones más modernas, tipo the Black Keys, My Morning Jacket, o Sharon Jones & The Dap Kings; Brittany quería tocar canciones más explosivas que eran súper difíciles, escogía tipo Black Sabbath o Led Zeppelin, Deep Purple o yo generalmente estaba dispuesto a tocar lo que sea porque me gusta de todo, si fue un reto aprender a tocar Deep Purple, esa rola es bastante difícil – Space Truckin’ – así que teníamos un set que tenía una mezcla de cosas, y cuando lo ves de afuera, hasta las canciones de Rock que tocábamos eran súper explosivos como tocar AC/DC, Black Sabbath o Led Zeppelin, y tener una cantante que podía cantarlas realmente increíble ayudo mucho, y luego las rolas mas RnB que tocábamos era una onda mucho más groovy como Deep Pocket o algo parecido, entonces creo que todo eso ayudo mucho.

N: Creo que tienen una mezcla muy interesante, porque a todos los integrantes les gusta diferentes cosas, y fusionar todas esas cosas para crear algo totalmente nuevo, porque no creo que tienen que ser categorizados como X genero, pueden ser ustedes, son lo que son…
S: Si, y es evidente cuales son nuestras influencias cuando tocamos, tipo, escuchas una canción como Heavy Chevy y de inmediato suena como rock n roll de los años 50/60, no se, como que tiene un ritmo de mucha energía y para mi eso es como punk/rock, entonces lo toco con esa energía, pero Heath está tocando la guitarra como si fuera una canción de rock onda old school, entonces tienes estas dos influencias combinadas… No se…
N: Creo que eso es lo que hace que ustedes sean tan únicos, y eso es lo que importa hoy en día, porque hay tanta música, y ustedes tienen algo completamente diferente para ofrecerle al mundo.
S: Me gusta lo que dices!
N: ¿Qué aprendieron, vivieron y cambiaron como banda desde que grabaron el primer disco a grabar este último disco?
S: Creo que entre el primer y segundo disco definimos que es lo que queríamos hacer, yo se que en muchas situaciones te dan una canción y los músicos quieren presumirle al mundo su canción, como, “ve lo que yo puedo hacer, toco la guitarra increíble, o se tocar la batería impresionante, o el piano o lo que sea”, y creo que en esta banda todos entendemos que somos buenos a nuestra manera, no  todos somos necesariamente músicos monstruosos que pueden subir a un escenario y hacer solos impresionantes o algo por el estilo, entonces cada quien hace lo que sabe hacer, ¿Que estoy tratando de decir…? Sabemos en lo que somos buenos y sabemos en que áreas sobresalimos, sabemos en que cosas tenemos que trabajar, cosas así, tocamos las canciones con nuestro mayor esfuerzo; la primera vez que escuchas una canción hay muchas cosas que pasan por tu mente, “yo escucho esto”, “yo creo que la batería debería de hacer esto o lo otro o debería de sonar así”, y todos probamos diferentes cosas hasta que todos nos ponemos de acuerdo con algo que suena lo más pleno, es como una combinación de lo que escuchas en tu cabeza, lo que puedes hacer y lo que suena bien con lo que están haciendo todos los demás, entonces muchas cosas diferentes….

N: Algunas palabras antes de que terminamos la entrevista?
S: Estamos súper emocionados para que salga el disco, ya queremos tocar todas las canciones nuevas en vivo y para que todos vean y vivan la experiencia de como suenan y como se ven en vivo. Estamos emocionados para los próximos shows, y se que va a ser una gira que dura mucho porque todos estamos poniendo nuestro mejor pie adelante, como que sentimos que hemos realizado algo con este segundo álbum, más aún que con Boys & Girls que vamos a empujar al máximo, así que vamos a estar de gira mucho, tocando mucho, y todos estamos súper emocionados de eso.
N: Es increíble, y les deseo lo mejor, y espero que regresen pronto a México.
S: Si, claro!
N: Les encanta venir a México, ¿Verdad?
S: Si! Estamos haciendo muchas entrevistas ahorita y preparándonos para ir y tocar algunos shows. Digo, me encanta la cultura, amo la comida, amo la gente, entonces lo que sea para ir a México, más aparte hace calor, y me encanta eso! No soy una persona que le gusta el frio.

Hope you enjoyed the interview and I’ll be posting more interviews that I have over the next few weeks.
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